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做芯片最重要的是什么?挖掘紫光展锐无线连接芯片研发背后的故事

/2019-04-05 12:48

  摘要:250名紫光展锐的工程师,仅用了2年时间,就完成了其他厂商用5-6年的时间也未能实现的目标,研发出国际领先水平的28nm四合一无线连接芯片——紫光展锐春藤无线连接产品系列,为中国无线连接芯片实现零的突破。而在这背后,展锐的研发团队又付出了哪些超乎想象的努力呢?

  众所周知,无线连接通用芯片可以应用在手机、平板、个人电脑、物联网、车联网、移动运算、智能家居、人工智能、边缘计算等产品上,是非常关键的元器件,其市场潜力十分巨大。然而在2016年之前,国内在该领域却处于一片空白,国外的无线连接技术水平整整领先国内5-6年,约3-4个技术和产品世代。此外,国内的很多厂家只能采用国外IP(技术授权)研发低端芯片,根本无法形成与国外厂商竞争的实力。

  为了尽快打破无线连接技术被国外厂商垄断的局面,促进国内手机和物联网市场更好地发展,2015年底,当时的展讯,也就是现在的紫光展锐(展讯和锐迪科于2018年正式合并),正式成立项目团队研发无线连接芯片,现在该系列产品线以“春藤”命名,寓意似春藤攀爬一般连接世界万物的美好愿景。

  为了早日填补国内在无线连接技术领域的空白,展锐也为新成立的无线连接芯片项目设定了一个目标:在34个月内,用两亿五千万的预算,开发28nm工艺、四合一的、高性能、超低功耗、多标准的整合型系统单芯片。

  “2015年底,展锐果断决策开始筹备无线连接项目,由于研发周期比较紧张,要做到什么程度是一个很难的决策。”紫光展锐高级工程师余庆(应要求,采用化名)回忆了项目启动时的场景,“经过反复的调研和评估,展锐还是定下了雄心勃勃的目标:在不增加成本和功耗的基础上,所有性能必须达到世界一流水准。”

  实际上,对于展锐的无线连接项目团队来说,这是一次非常艰难的技术挑战,业内其他厂商花了五六年的时间都没有做出来,困难可想而知。两年的时间在奋战中很快就过去了,团队一起攻坚克难的情景仍历历在目,每天不断的互相激励已成为团队中每位成员的习惯。

  如今再回头去看,余庆也颇具感慨:“我们中国的工程师们是很聪明的,随着一个个难关攻克,我们的信心也在不断增强,高端芯片不是只有美国人和欧洲人才能做出来,这是一个信心的问题,信心真的比黄金重要。”

  如今,紫光展锐有不少产品都达到了国际一流水平,这不仅需要研发团队不断的刻苦攻坚,更需要的是研发和管理上的创新。比如说,春藤无线连接芯片这个项目大量使用了自动化测试系统,节约了人力,让工程师把更多的时间用在更有价值的分析上,这就是管理上的方法论。创新不单单体现在技术上,管理上和流程上的创新也是非常重要的。

  首先在管理方面,好的管理者无疑能够推动团队效率达到事半功倍。工程师们在设计东西的过程中难免会遇到各种问题,上级主管是能够帮助工程师答疑解惑的首要人选。

  余庆说,“现在回顾这个项目,印象最深刻的除了团队一起作战,还有就是我们的管理者,和团队一起去攻坚克难,这在帮助员工有效完成工作上有很好的效果。”

  由于项目会经常性的半封闭攻关,项目成员难免会出现疲惫、效率下降,如何把控整个项目团队的士气和凝聚力,这些都是项目经理需要考虑的问题。而展锐的项目经理会经常性的组织内部交流,包括一对一的谈话,让每个成员都切身感受到自己的价值,让他们深刻体会到项目成功对自身的影响,比如说,能够在项目开发过程中掌握业界领先的先进技术,掌握专业领域的核心竞争力等等,调动每个项目成员的主观能动性,从而也提升了整个团队的向心力。

  除了管理方面的创新,展锐在流程方面也进行了创新。据余庆介绍,“我们在流程上也非常注意积累,展锐在芯片设计行业已经有十几年的经验,从2G/3G/4G,再到今天的5G,我们在攻克这个技术的时候,就很注意积累,研发过程中提交超过70篇专利申请,为公司长期竞争力的建立打下了良好的根基,人才上的薪火相传机制,这些都算是管理上和流程上的创新。”

  对于一个好的项目团队来说,除了需要优秀的管理者,同样也需要优秀的工程师。因此,展锐无线连接项目团队为了不断提升工程师的专业能力,会一直鼓励他们不要只埋头做事,凡事多考虑一点。

  具体来说,如果工程师很被动的话,公司交付了什么任务,工程师只要按期完成就好。虽然这样也没错,但如果想要更具职场竞争力,工程师需要做的更好。比如:当初在定义春藤无线连接芯片的规格时,不仅需要考虑当下的需求,还要考虑之后的。在产品设计环节,就需要从用户的视角,从市场的需求出发,根据技术发展的趋势,以及对竞品深度的理解和分析,进行独立思考和研判,从而设计出一款符合市场需求的产品。

  而在这一方面,展锐无线连接团队的表现无疑是优秀的,余庆举例称,“我们这个团队有不少人在这个行业已经有十几、二十几年的经验,积极参与各种国际标准的制定,对国际主流的标准和趋势有预判。当时我们在设计春藤系列的时候,蓝牙5标准还在定规格,这时候研发就需要预判,什么样的规格会被采用到标准里,预先设计起来。所以,这些能力促成了春藤无线连接芯片能够达到世界一流水平。”

  值得一提的是,因为预判准确,在蓝牙5国际标准发布当天,展锐成为第一家做到同步支持蓝牙5标准的中国芯片设计公司,这就是为公司创造的商业价值。

  “春藤无线连接芯片不仅在技术上实现了突破,它也为展锐打开了一个更广阔的泛连接市场。后续,我们可以对这个产品进行变形,增加或减少不同的规格,应用到不同的场景里,为公司创造更多收入,这些也是工程师可以考虑的点。”余庆说道。

  作为国内自主芯片设计企业的领航者,展锐已经在芯片设计企业积累十七年的“内功”,累计申请专利超过3700项(截至2018年),不仅跻身全球三大手机芯片设计企业之一,也是中国最大的泛芯片设计企业。

  近两年,互联网领域和房地产领域的多家企业也开始跨行做起芯片。对此余庆也有自己的观察,他说:“从我个人的感受来看,展锐跟他们还是有很大差异的,首先就是做事的方法是不同的。”

  “我觉得我们这个团队,因为是中国队,这些人多多少少都带点血性,有点理想主义,他们觉得中国一定要做出来,他们觉得他们在为国家做一些事情,不单单是为了赚钱。对于我们这些在芯片产业的人来说,现在是一个百年一遇的机会。现在不做,以后就更难领先了。”

  现在就像是新一轮工业革命。当工业革命刚开始的时候,中国正处于清朝,错过了就是两三百年的落后。实业的路线是很辛苦,但是实业才是经济发展的根基,半导体在任何国家都是国之重器,现代科技最根基的东西。

  对于企业来讲,要想拥有长久的竞争力,就必须具备自主研发的实力。“虽然展锐在这一方面还没有做到很完美,但是已经在好的方向上发展。展锐无线连接团队中有很多人已经在这一领域十几年、二十几年,我们中国人也很勤奋,通过深入去攻克一个技术,团队慢慢在专注了,可以预想我们以后可以突破更多的技术,做到更多的领先。”说到未来,余庆充满自信。

做芯片最重要的是什么?挖掘紫光展锐无线连接芯片研发背后的故事